F35から

  • 2013.12.19 Thursday
  • 16:51
ネットで、一枚のF35戦闘機の写真を見つけた。F35と言えば、航空自衛隊の次期戦闘機に選ばれた戦闘機である。何枚かの中にこの写真を見つけたとき、ヒコーキ好きのじぶんでも、ちょっと異様な感じがした。ロボット? 人が乗ってるの? そんな思いがしたのである。

F35

ライト兄弟から110年、飛行機の発達には驚くべきものがある。F35は最新鋭機ではあるが有人の戦闘機である。ただ、上のF35の写真を見て、自由に空を飛び回る無人のロボットのようなイメージが浮かんでしまったのである。人間のコントロール不要の ”空飛ぶロボット” 。

フライヤー


昨日の読売新聞に「グーグル ロボット企業を買収」の記事が載った。

 米インターネット検索最大手グーグルは16日までに、軍事用ロボットなどを開発する米ボストン・ダイナミクスを買収したことを明らかにした。


 買収額は非公表。グーグルは今月、ロボット事業に参入する方針を示したばかり。東京大学の卒業生らが設立した日本のベンチャー企業「シャフト」など今回の買収を含め、8社のロボット関連企業をこの半年間で買収した。


 ボストン・ダイナミクスは1992年、米マサチューセッツ工科大(MIT)の教授らが設立した。チーターと同じように、前脚、後ろ脚をそろえて走る四足歩行のロボットを、米国防総省高等研究計画局(DARPA)の資金で開発。軍事用の輸送ロボット「LS3」の開発などでも知られる。


さらに、先日、アマゾンの無人機による宅配構想がニュースになった。このところ、急に無人配送システムが話題になってきている。実現までには紆余曲折があるだろうが、じぶんの想像を超えた速さで新しいテクノロジーを使ったサービスが実現しようとしていることを考えると、驚愕の思いにとらわれる。



しかも、これらはネット社会の進化と無縁ではない。インターネット技術がベースになっていることを否定することはできない。社会に張り巡らされた通信ネットワークとGPSによる位置情報システムが社会を大きく変えようとしている。それはスマホから始まる。じぶんも、実際に iPhone5 を使い始めて、そのことを実感している。

進化したインターネットの行く先は、インターネットを神経網にたとえると、手足の進化を促す。人類において、手足の発達が先か、脳の発達が先かは分からないが、現代の脳科学の見解でも、脳が単独で進化するとは考えられていない。情報をサーチ、インプットするための器官が不可欠なのである。人間という生物を語るとき、脳と身体を一緒に考えなければならない。そのため、このブログの中に「脳・身体のはなし」というカテゴリーを用意している。

インターネットもいずれそうなる、というのが個人的な思いだったのだが、アマゾンの構想をニュースで知ったときは、「そう来るか!」とワクワクする思いがした。ポスト・スマホは何か。でも、腕時計型スマホの広告を見た時、あれはないだろうと思った。実際に、店頭で現物を見て、これは使いものにならないなと感じた。ウェアラブル(wearable)なデバイスはこれからも開発されていくだろう。しかし、スマホを超えるモノはなかなか難しいのではないかという思いがする。

どっちにしても、インターネットはインプット・アウトプットのための器官の発達を促そうとしている。そうなると、エレクトロニクス(電子工学)だけではなくメカニクス(機械工学)の要素も重要になるはず。と言うことで、このブログに新しいカテゴリー「メカトロニクスのはなし」を追加した。メカトロニクスは安川電機の技術者の発案による和製英語らしいが、その後広く広まり、近年は外国でも通じるようになったため、現在は安川電機が商標権を放棄して一般名称として使われているとのこと(wikipedia)。

グーグルがロボットに興味を持つというのは頷ける。そして、何といってもエネルギーだろう。巨大なデータセンターを運用するには膨大な電力を必要とする。グーグルのメガ・データとメガ・パワーサプライ、そしてセンサーとアクチュエーターの役割を果たす膨大な数の大小のデバイス群、このメカトロニクス化したメガ・サイバーシステムがグーグルの正体だ。



しかし、このメガ・サイバーシステムはグーグルだけではない。他のクラウドサービスを提供している企業も目指すところは同じにちがいない。現実に目に見える表社会は大きく変わろうとしている。が、もう一つの目に見えない裏社会(サイバースペース)も成長し続けていることを忘れてはならないのだろう。

関連投稿:ワード「サイバネティックス」について (2013/10/26)
     ロボット組立てマガジン 『ロビ』 創刊号をゲット! (2013/02/28)

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